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“Muro de Leyendas”: GILLES VILLENEUVE

________________ “DEMASIADO PRONTO… DEMASIADO PRONTO…”_______________

Niki Lauda: “Villeneuve tenía el mayor talento de todos nosotros. Cualquier coche en el que le hubieran colocado habría sido rápido.”

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Gilles Villeneuve era un talento puro, libre de ataduras. Corría sin mirar otra cosa que la victoria hasta el punto de despreciar el peligro, al estilo de Nuvolari. Enzo Ferrari reconoció su genio nada más conocerlo: “Cuando me presentaron a este canadiense flacucho, este minúsculo montón de nervios, al instante reconocí en él el estilo del gran Nuvolari y me dije: ‘Démosle una oportunidad’ “.

G. Villeneuve en McLaren

Villeneuve comienza a competir en una categoría extraña para dar el salto a la F1: las carreras sobre nieve. Él siempre lo consideró como un entrenamiento magnífico: “Aquellos trastos patinaban mucho, lo que me enseñó bastante sobre control. ¡Y la visibilidad era terrible! A no ser que fueras en cabeza no podías ver nada, con toda la nieve volando a tu alrededor. Fue bueno para los reflejos y me quitó cualquier  preocupación para conducir bajo la lluvia”. En 1976 domina contra todo pronóstico el campeonato de la Fórmula Atlantic y su nombre comienza a escucharse en la F1, en la que McLaren le da su primera oportunidad. Debuta en el GP de Gran Bretaña de 1977, disputado en Silverstone. La temporada le permite labrarse un nombre y su talento llama la atención de todos. A pesar de ello, y de manera incomprensible, McLaren decide no mantenerle en el equipo.

El gran Gilles Villeneuve

Ferrari aprovecha la ocasión y contrata a Villeneuve para la temporada de 1978. El piloto está encantado con la oportunidad de pilotar para la escudería de Maranello, que califica de “sueño”. A la vez que demuestra su enorme talento, Villeneuve gana fama de piloto correoso, centrado de manera casi obsesiva en la victoria. Villeneuve no se resignaba a conducir detrás de nadie. Alain Prost lo expresó así: “Entre mis rivales y yo hay una pelea por la Pole, porque eso es importante. Pero con Gilles puedes ver una batalla por todo, hasta por el décimo lugar”.

Mítico duelo Villeneuve-Arnoux

 La primera victoria en un gran premio (y con Ferrari) llega en su país, en el GP de Canadá. Será la única de todo el campeonato. El campeonato de 1979 resulta más brillante para Villeneuve. Lo cierra con tres victorias: Sudáfrica (Kyalami) y las dos carreras disputadas en Estados Unidos (Long Beach y Watkins Glen). El trabajo de Villeneuve resulta clave para ayudar a Scheckter a conseguir el campeonato de pilotos, y ambos logran dar a Ferrari el mundial de constructores.

Gilles y Jacques Villeneuve

La temporada siguiente es depresiva para Ferrari, una de las peores de su historia. A pesar de todas las expectativas levantadas el coche está definitivamente desfasado frente a las innovaciones aerodinámicas. Scheckter se hunde a pesar de ser el vigente campeón y Villeneuve sólo logra ocho puntos, acabando el mundial en décimo lugar. Aun así puede estar agradecido. En septiembre, en Imola, durante la sexta vuelta del GP de Italia un reventón le hace colisionar con un muro a gran velocidad. La alarma se extiende por el circuito. El chasis se parte en pedazos pero Villeneuve logra salir ileso de entre los restos del coche.

Gilles Villeneuve. GP Italia 1980

Tras un año nefasto Scheckter anuncia su retirada. Ferrari no duda acerca de quién le sustituirá al volante de su primer coche. Villeneuve hereda el puesto y acepta hacerse cargo de los sueños de la afición de Ferrari, que siempre tuvo los ojos puestos en él. Para acompañarle, la escudería contrata al francés Didier Pironi.  Los Ferrari aún parecen poco competitivos, pero Villeneuve compensa los fallos de ingeniería con una táctica de riesgos bien calculados. A pesar de las victorias en Mónaco y Jarama (GP de España) Villeneuve tiene que contentarse con un quinto puesto en el mundial. Ferrari acaba nada menos que en el séptimo lugar de la clasificación de constructores lo cual demuestra lo flojo  de sus diseños.

G. Villeneuve en Pit-Lane, la mañana de su muerte

La temporada de 1982 sería la última de Villeneuve en la F1. Como piloto nunca temió al peligro. “No tengo ningún miedo a los accidentes. Nada de eso. Por supuesto, no quiero estrellarme, no estoy loco. Pero si estás cerca del final de los entrenamientos, y estás luchando por la pole, creo que tal vez puedas aplastar el miedo”. La muerte le alcanzó precisamente en una sesión de entrenamientos en el GP de Bélgica.

Tenía una frase maravillosa. Cada vez que Gilles Villeneuve se ponía al volante de su Ferrari, se despedía de Joanne, su mujer, con las siguientes palabras: ” espérame, no tardaré mucho“. Y lo cumplía.

Aquel 8 de mayo de 1982, en Zolder, Joanne no estaba presente. Se había quedado en Mónaco, cuidando de sus dos hijos, Melanie y Jacques. Gilles tenía el semblante serio, cosa extraña en él. Su compañero Didier Pironi le había robado la victoria en el gran premio precedente, en Imola, sorprendiéndole en la última vuelta, cuando Gilles no se lo esperaba: ambos Ferrari llevaban tal ventaja que, a mitad de competición, desde el muro les habían instado a ir más despacio, así que Gilles había dejado que Didier se le fuese acercando.

Accidente Gilles Villeneuve

Quince días después, la herida sería abierta. Gilles había esperado, en vano, que Enzo Ferrari recriminase a Didier su conducta, pero éste no dijo nada. Gilles se sintió defraudado. En 1979, había obedecido las órdenes del Commendatore de ayudar a que Scheckter ganase el título, pese a que él era un piloto más rápido. Y después, llegaron los dos años de ensayos para las pruebas del turbo Ferrari V6, entre 1981 y 1982, años de sacrificio en aras del futuro y a los que él se entregó. En diecinueve grandes premios desde que comenzasen a trabajar juntos, Didier sólo le había adelantado cinco veces, así pues cuando, en el 82, el Ferrari V6 estuvo listo, pareciera como si ya tocase el título.

Pero ese fin de semana, desde que se mete en pista hasta las últimas pruebas de ensayos libres en Zolder, Pironi hace mejores tiempos que él. Gilles no consigue batirlo, y el final de los entrenamientos está cerca. Sus gomas de calificación son demasiado blandas como para que pueda encadenar otra vuelta rápida, debería volver a boxes. En el camino, se encuentra con el March de Mass, que también vuelve a boxes a velocidad reducida. Lo más lógico hubiese sido que Gilles decelerase y se colocase tras Mass, ya que no ganaba nada adelantándolo.

Fatal accidente G. Villeneuve

¿Fue acaso la rabia de no haber estado por delante de Pironi lo que le empujó a tratar de adelantar al piloto alemán? En la maniobra, los dos hombres no se entienden: el Ferrari choca con el March, sale volando y da una vuelta de campana a más de 200 km/h, acabando prácticamente desintegrado. Gilles sale despedido, y aunque es atendido sobre la pista, y trasladado de urgencia a un hospital, no sobrevive a las heridas.

Su palmarés, que en realidad es bastante reducido, no le hace justicia. Gilles Villeneuve hablaba con dulzura, su mirada era limpia, y su cara juvenil… Y el resto de pilotos hubiera vendido su alma al diablo con tal de saber cómo se las ingeniaba para volver a llevar a pista un Ferrari que había salido de costado, con la suspensión trasera casi desprendida en ocasiones, al exterior de una gran curva. Y de hecho, no lo conseguía siempre, pero sí bastante a menudo…

También es cierto que ningún otro piloto había destrozado tal número de ferraris. Pero los tifosi se lo perdonaban todo, porque todo lo intentaba. Y Enzo reía… Gilles fue el sol que iluminó sus últimos días: había reencontrado al añorado Nuvolari de su juventud, y casi con el mismo talento de equilibrista.

Coche de G. Villeneuve tras la tragedia

En Mónaco 1981, el Ferrari 126C no era de lo mejor. La prueba es que Pironi, excelente piloto, había quedado en decimoséptima posición en las pruebas. Villeneuve se encontraba en el otro extremo de la parrilla, en primera línea. La diferencia entre ambos era de dos segundos y medio… ese día, ningún piloto hubiera podido hacerse con la victoria al volante de un 126C cuyo motor turbo se desequilibraba cada vez que se pisaba el acelerador. Excepto Villeneuve, a quien no le importaba jugar al rodeo en la pista.

Vivía como pilotaba, siempre al límite. Cuando conducía sus ferraris particulares, los gastaba como zapatos viejos, y los llevaba a Maranello con los neumáticos desgastados, finos como papel de fumar, y las pastillas de freno agonizantes. Y cogía otros. Muy pocos osaban montar con él en su helicóptero, y es que aseguraba que algún día, desmentiría la teoría que tiene por imposible realizar un looping con tal aparato… y al final la tensa cuerda acabó por ceder. El funambulista cayó. Gilles Villeneuve nunca fue campeón del mundo. Da igual, en la memoria de la F1, siempre será algo más que eso.

Meta del Circuito Gilles Villeneuve. Canadá

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Joseph Gilles Henri Villeneuve, nacido el 18 de Enero de 1950 en Richelieu (Quebec), Canadá. Fallecido el 8 de Mayo de 1982 en Zolder. 

* Compite de 1977 a 1982 en McLaren y Ferrari (68 GP´s)

 ** 6 Victorias  (13 podios)

 ** 2 Poles position

 ** 8 Vueltas Rápidas  (101 puntos acumulados)

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Nota de edición: como siempre cuando hablamos de figuras históricas (aunque en este caso no sea tan lejana en el tiempo), muchas veces nos hemos de atener a reseñas, datos, biografías y demás, realizadas y compendiadas por diversos autores, con lo cual, las notas a menudo serán susceptibles de cierta subjetividad. No obstante, nos consta que algunos de ustedes (en el caso de Villeneuve muchos) habrán sido coetáneos, habrán vivido la época, e incluso algunos, habrán tenido la oportunidad de compartir experiencias con los propios protagonistas. Siempre será, pues, bienvenido cualquier aporte, anécdota, corrección, o aclaración que quieran compartir con los demás lectores.

(En otra ocasión les hablaré del hijo de la figura de hoy, a quien sí tengo el placer de conocer personalmente, y  con quien llegué a mantener bastante buena relación).

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>> Fotos: Google Images

>> Fuentes: X. Chimits / Jordan nº1

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08/03/18
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09/06/16
24/02/16
05/06/15


Comentarios (8)
  • JM dice:

    Magnífico artículo, CCPuertas.
    Espero con ganas el que realices de su hijo.

    Saludos.

  • jorgech dice:

    ESTIMADO AMIGO CC PUERTAS,si tuve el placer de conocerlo en el equipo FERRARI EN ARGENTINA,junto a CARLOS REUTEMANN.
    IMPOSIBLE OLVIDARSE DE EL,deja a su paso, señales en la vida imborrables,era bajito,puro nervio,y tenia ese toque magico de los grandes,es cierto,UN NUVOLARI,posteriormente un SENNA,era capaz de hacer parar a las multitudes con esas maniobras,para aplaudirlo,incluso pinchar una goma y arrastrar la suspension,toda la vuelta con tal de llegar al box a cambiarla,y despues comprobar el destrozo.
    Si tengo una anecdota en BS AS,habia una ESE rapida,que te llevaba a la horquilla,viniendo del OMBU,el LOLE CONOCEDOR DEL CIRCUITO,HABLO CON EL,PERO GILLES ERA GILLES,en vez de levantar y acomodarlo para hacerla a fondo,como venia a fondo se sambullo y se fue contra las mallas protectoras,y el guarda rail.
    SALIO del problema,camino un rato,y nuevamente lo intento,como venia la tomo a fondo,y logro lo que queria,pero tuvo que bloquear,para doblar en la horquilla,cuando se bajo,en boxes,dijo y lo expreso con la mano OK.
    Y OTRAS MAS,QUE SOLAMENTE A EL SE LE PODIA OCURRIR,UN FUERA DE SERIE,siempre a mis amigos,les marco ese sector,para mi es la bajada de GILLES,fue el unico que lo realizo.
    ES MI RECUERDO A UN GRANDE,GILLES VILLENUEVE.(qepd)

  • jorgech dice:

    OTRO GRAN RECUERDO DE ESA CARRERA G.P.ARGENTINA 78,revolviendo el baul de los recuerdos.
    Segun los cronometristas el record de la vuelta lo establecio una FERRARI en carrera,se lo dieron al gran GILLES,A CASI 200 Km/hs cuando habia sido REUTEMANN,despues de cambiar las gomas, MICHELIN,y lo mas anecdotico,fue que GANANDO M.ANDRETTI.CON EL LOTUS 78,FANGIO DIRECTOR DE LA CARRERA SE EQUIVOCO, Y LE BAJO LA BANDERA A RONNIE PETERSON,COMPAÑERO DE EQUIPO.

    PARA LA JUVENTUD,dedico este parrafo.
    Siempre en FERRARI,se reunian pilotos,tecnicos y el director de equipo,por entonces MAURO FORGHIERI,
    y “JUNTOS,RESOLVIAN EL TEMA GOMAS”,era imposible arrimarse,y escuchar,por ese tiempo el tecnico de MICHELIN,era PIERRE DUPASQUIER,que tambien aconsejaba,habia dos tipos de goma,no me acuerdo los numeros,GILLES Y EL LOLE RESOVIERON,POR UN TIPO,pero aconsejados por MICHELIN,,UTILIZARON EL OTRO TIPO,que soportaba mas temperatura depista.
    En la clasificacion REUTEMANN HABIA HECHO EL 2°tiempo y GILLES EL 7°tiempo.
    En carrera,el LOLE REUTEMANN, SE FUE PARA ATRAS y paro a cambiar gomas,se que tambien se vio obligado a parar porque se habia tocado con alguien,y colocaron las gomas elegidas por el, retomo la carrera,y marco grandes tiempos.
    Resumiendo,LOLE(N°11) 7°,GILLES(N°12) 8°,pero GILLES OFICIALMENTE SE QUEDO CON EL RECORD DE VUELTA.
    PD,(no se, si el apellido del tecnico de MICHELIN esta bien escrito)

  • Ronnie dice:

    Gracias por recordar a los ídolos de nuestra juventud. Gilles Villeneuve nunca fue campeón del mundo porque las circunstancias se lo impidieron a pesar de ser un gran piloto como muchos otros que nunca consiguieron el entorchado de campeón. Me viene a la memoria otro grande de Ferrari (Clay Regazzoni), o mi admirado Ronnie Peterson, por citar alguno. Por supuesto que hubo muchos más.
    Su hijo (tenía 11 años cuando falleció su padre), no tan brillante piloto como él, le hizo justicia. Me alegré mucho cuando ganó el Campeonato en el 97, con el mejor coche del momento, el Williams, en su último año con el motor V10 de Renault.

  • Ronnie dice:

    Aunque ya lo he puesto antes no me resisto a ponerlo de nuevo, para los que no llevan mucho tiempo entrando en la página. El duelo entre Gilles Villeneuve y René Arnoux en el GP de Francia de 1979, luchando por el segundo puesto. Fíjaos también en la cantidad de público que asistía a los GP.

    youtu.be/j3tXJm9tYGM

    Tres franceses entre los 6 primeros (los que puntuaban) y hoy en día sin Gran Premio en Francia. Eso sí, hay grandes premios en Singapur, China, India o Abu Dhabi, lugares con gran tradición automovilística…

  • jorgech dice:

    FE DE ERRATAS,EL NOMBRE ESTA CORRECTO pero no era el tecnico,ERA EL INGENIERO JEFE DE MICHELIN
    PIERRE DUPASQUIER,y las gomas eran,la S3 y la S10,los dos compuestos para la carrera,disculpen la tardanza,pero lo encontre,S3 BLANDAS,S10 DURAS.

  • jorgech dice:

    RECTIFICO,S3 DURAS,S10 BLANDAS,sorry.
    INCLUSO LOS DOS PILOTOS REALIZARON PRUEBAS CON 3 GOMAS BLANDAS Y LA DE MAYOR DESGASTE 1 DURA.
    Esta aclaracion,la realizo,por habermela olvidado,en el comentario N°3.

  • Homero dice:

    Buenas noches/tardes
    Ronnie, ese duelo fue épico, Rene Arnoux conducía un Renault de 1.5 litros Turbo V6, Gilles Villeneuve una Ferrari 312T4 atmosférico de 3.0 litros V12, había una gran diferencia de potencia y estabilidad, pero el dominio Gilles era impresionante, y queda demostrado en ese vídeo que aportas.
    Gracias CC Puertas por refrescar la memoria, Ronnie, gracia por el duelo, Jorgech, tus experiencias son un tesoro.

    Saludos

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